¿Llegará el petróleo a los US$100 el barril para fines de año? Quién lo diría después de los precios vistos en 2020 –con los precios a futuro en negativo hace apenas 18 meses debido a la crisis de almacenamiento–, pero Goldman Sachs cree que puede llegar a US$90 el barril y Bank of America no descarta llegar a la barrera de los US$100. En todo caso el petróleo Brent llegó ocasionalmente a los US$80 el barril a fines de septiembre.

¿Qué sucedió? Una combinación de un fuerte aumento de la demanda –a causa de la reactivación económica y de problemas climáticos—y restricciones en la oferta, por problemas logísticos y por las cuotas de producción de la OPEP+. Y no es solo el petróleo. El precio del gas natural también está escalando fuertemente y promete crear turbulencias y más inflación.

La perspectiva es que la demanda de petróleo y gas continue creciendo, pero siguiendo un itinerario con altibajos, especialmente ahora que entramos al invierno boreal. De todas formas, expertos en la industria esperan que, en el caso del petróleo, el consumo global regrese a los niveles pre pandemia hacia la segunda mitad de 2022.

Gráfico: precio del petróleo (Brent, US$ por barril)

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